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Asie

guide : Oman

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Le riche sultanat d'Oman demeure fidèle à une politique touristique soucieuse de préserver son authenticité grâce, entre autres, à une fréquentation mesurée. Aussi, à la manière des Emirats Arabes Unis, dévoile-t-il lentement ses multiples attraits touristiques : ses djebels, ses wadis, ses rivages, ses déserts et la présence du légendaire arbre à encens.

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Oman : en bref...

culture

- L'artisanat traditionnel (textile, parfums, poterie...)
- Les souks

Oman : informations générales

  • Continent : Asie
  • Capitale : Mascate
  • Les villes principales : Duqm, Salalah, Sur, Matrah, Nizwa
  • Langue officielle : L'arabe
  • La monnaie : Le rial omanais
  • Religions : L'islam (large majorité d'ibadites) est ici moins rigoriste qu'il n'y paraît. Il est suivi par trois habitants sur quatre. On compte 13 % d'hindous et une minorité de chrétiens.
  • Fête Nationale : Anniversaire du Sultan Qaboos, 18 Novembre (1940)
  • Décalage horaire : Lorsqu'il est midi en France, il est 14 h en été, 15 h lors de notre hiver dans le sultanat d'Oman.

Oman : informations démographiques

  • Nombre d'habitants : 2 900 000 habitants
  • Evolution de la population : Oman connaît une croissance démographique très importante ces dernières années (+ 3,3% par an), grâce à une immigration de travail venue principalement d'Asie du Sud (Inde, Pakistan, Bangladesh, Népal...)
  • Densité : 13,7 Hab./km2
  • Origine des habitants : Le site actuel d'Oman était habité par des tribus de bédouins dès le VIIe siècle avant Jésus-Christ. Situé au carrefour des routes maritimes, le sultanat a attiré des marins venus notamment d'Europe (Portugal) et d'Afrique (Somalie, Zanzibar). Comme aux Emirats arabes unis, la population d'Oman est composée de nombreux travailleurs étrangers, surtout indiens (15% de la population).

Oman : informations géographiques

Situé dans le sud-est de la péninsule arabique, Oman est frontalier avec le Yémen au Sud-Ouest, l'Arabie Saoudite à l'Ouest, et les Emirats arabes unis au Nord-Ouest. La façade Est du sultanat donne sur le golfe d'Oman au Nord et sur la mer d'Oman au Sud. L'enclave de Moussandam est située à proximité du détroit d'Ormuz, au nord de l'émirat de Ra'as al Khaymah.

  • Superficie : 212 460 km2
  • Pays frontaliers : Arabie Saoudite, Emirats Arabes Unis, Yémen
  • Point culminant : Jabal ash-Sham, 3 035 m
  • Côtes : 2 092 km

Oman : faune et flore

Deux mots caractérisent le paysage omanais : djebel (chaîne de montagne) et wadi (lit de rivière) :
- à l'ouest de Mascate, le djebel Akhdar voit se succéder canyons, falaises, villages de montagne fortifiés et oasis (Hamz) ;
- à l'est, le djebel Hajar (oriental) fait alterner canyons très profonds et palmeraies; au fond des canyons, le lit de la rivière est parsemé de points d'eau, tel le wadi Bani Auf.

Le long de la côte est, le désert de Wahiba, habité par l'ethnie du même nom, s'étend sur 80 km de dunes ocre et rougeâtres. Ensuite apparaît le sanctuaire de l'oryx arabe, avec le premier troupeau du genre depuis la réintroduction de l'espèce en 1982. Dans ce parc, on trouve également des bouquetins, des loups d'Arabie, des caracals (lynx) ainsi que des gazelles d'Arabie. Dans le Sud, le Dhofar aux canyons vertigineux laisse admirer les rares et légendaires arbres à parfum d'encens et de myrrhe, particulièrement dans le djebel Al-Qamar et le wadi Dawkah. Certaines randonnées conduisent à la lisière du grand désert saoudien, le Rub al-Khali.
Les rivages sont peu fréquentés et le tourisme balnéaire reste modeste. Toutefois, les fonds marins et les coraux attirent de plus en plus les amateurs de plongée, surtout sur la côte nord, au large de villages de pêcheurs qui ont préservé leur habitat traditionnel.
Entre les golfes Persique et d'Oman, la presqu'île de Moussandam, enclavée dans les Emirats arabes unis, est devenue un rendez-vous touristique. La route côtière qui va de Mascate à Sur est jalonnée d'oueds et de lieux de ponte des grandes tortues de mer (Ras al-Hadd).
Mascate, une capitale aux petits quartiers étirés sur 40 km, a longtemps été le pivot du commerce de l'encens. La ville vaut par ses souks (Muttrah), par les deux châteaux forts (Mirani et Jalali) laissés par les Portugais, seuls colons de l'endroit, et par le palais du sultan (palais Al-Alam). Une curiosité : le Musée franco-omanais qui permet de comprendre les liens avec la France qui datent du temps de Louis XIV.
Nizwa, dont le fort et les enchères au bétail méritent la visite, est située dans une jolie palmeraie et proche du spectaculaire Bani Awf. Il faut aussi voir Sur et son ancien port, où l'on fabriquait des dhows (boutres en bois) qui servaient à la pêche aux perles. Al-Rustaq a connu son apogée aux XVIIe et XVIIIe siècles sous la dynastie des Yaruba, imams qui occupaient e fort de la ville.
Salalah, la capitale du Dhofar, est réputée pour ses souks, où s'est développé depuis longtemps le commerce des petits cailloux d'encens. Non loin de là, Sumhuram, où l'on rassemblait l'encens avant de l'expédier garde les ruines d'une forteresse et Ubar, qui fut un centre important de la Route de l'encens.
L'architecture omanaise s'enorgueillit d'une centaine de ksour, que le gouvernement a choisi de restaurer. Les forts sont aussi une particularité locale, et la route des Citadelles, au pied du djebel Akhdar, passe par trois d'entre eux : Bahla (murailles et tours en brique), Birket el-Mouz et Nizwa.

  • Espèce animale : Oryx ; Tortue verte (sur la plage de Ras al-Hadd) ; Panthère ; Faucon ; Chevaux arabes ; Baleine ; Barracuda ; Platax ; Raie manta ; Raie aigle ; Varan du désert ; Gecko verruqueux ; Cobra du désert (très venimeux) ; Vipère à cornes ; Outarde houbara (oiseau) ; Varan ; Dharb (lézard) ; Thar (chèvre sauvage)
  • Végétation : Palmier-dattier ; Boswellia (arbre à encens)

Oman : à savoir

durée envisagée
séjour séjour à envisager budget moyen
un week end  
une semaine   1500 euros
deux semaines   2500 euros
avec qui partir
Destination pour célibataire  
Destination entre amis  
Destination pour partir à deux  
Destination pour voyager en famille  
atouts principaux
Villes  
Musées  
Edifices anciens  
Désert  
Faune  
Faune marine  
Animations  
Mer  
Neige  
Paysage  

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